המוטציות של וירוס הקורונה החדש – מדבקות יותר ואלימות יותר?

מה לגבי מוטציות בכלל והמוטציות הבריטית והדרום אפריקאית בפרט?

וירוסים משתנים במשך הזמן, לשינויים הללו קורים מוטציות. גם וירוס הקורונה, זה לא מפתיע.

מדוע הנושא חשוב? כי באם מוטציה זו או אחרת תביא לשינוי משמעותי בחלבון ה-S של הווירוס, אותו חלבון שאליו מכוונים החיסונים, אזי עלולה להיווצר בעיה ביעילות החיסונים.

מתחילתה של המגפה חלו בווירוס הקורונה מספר מוטציות. רובן היו חסרות חשיבות קלינית. עם זאת, המוטציה הבריטית והמוטציה הדרום אפריקאית ככל הנראה יכולות להביא לשיעורי הדבקה גבוהים יותר בווירוס, מה שמביא להתפשטות מהירה שלהן. 

אבל שאלת המליון דולר שעדיין אין עליה תשובה הינה האם המוטציה הבריטית שהיא השכיחה במדינת ישראל, היא גם יותר אלימה?

העדויות לכך עדיין לא פורסמו בצורה מסודרת בספרות המדעית אבל הולכות ומתרבות מיום ליום. עבודה של מכון כללית למחקר מדגימה עליה באלימות הווירוס בתקופה האחרונה, נתון שאפשר לייחס למוטציה הבריטית. זו אולי אחת הסיבות לעליה בתחלואה שראינו לפני דעיכת המגפה באנשים צעירים יותר ממה שהתרגלנו בתחילת המגפה.

עדויות מדעיות נוספות מדגימות יעילות חיסון מופחתת בזן הדרום אפריקאי. גם נושא זה במחלוקת.

מוטציה הודית? כמו שאר המוטציות, סיבה טובה לעקוב אחר הנשוא אבל כרגע ללא משמעות קלינית.

יש לזכור מה המוטציות לא עושות בשלב הזה – הן לא מביאות לפספוסים של בדיקת ה-PCR ולא מורידה בצורה משמעותית מיעילות החיסון.

אבל שווה לעקוב ולקרוא. וחשוב להמשיך להילחם בכניסתן של מוטציות מדבקות יותר ואולי אלימות יותר למדינת ישראל. שהרי הווירוס לא ינוח וימשיך לייצר מוטציות